septiembre 26, 2018

Aventuras en el Paraíso … Un viaje a Bermuda y una extraña llamada del gobierno…

CUENTO DEL REPORTERO

Esta semana el reportero de ICIJ  Will Fitzgibbon ofrece un poco de conocimiento de lo que es ser un periodista de investigación en el Papeles paraíso . Will, junto con varios de los socios de ICIJ, viajó a las Bermudas en los meses previos a nuestro comunicado de proyecto. Sin embargo, recibió una llamada telefónica extraña cuando regresó a DC

“Habiendo dicho cheerio unos días antes a Bermuda y sus deslumbrantes playas rosadas, calles inmaculadas, potentes cócteles Swizzle de ron, pantalones cortos coloridos y calzas oscuras, volví a mi escritorio gris en Washington rebuscando algunos registros de incorporación y extractos bancarios cuando sonó el teléfono.” 

Llamada del Departamento de Inmigración de Bermudas.

“Alguien” entregó mi tarjeta de presentación, dijo un agente a modo de explicación de la llamada.

¿Cuál fue el propósito de mi reciente viaje a las Bermudas? preguntó un agente, más o menos de la nada. ¿Qué había hecho allí?

Un poco de natación, respondí. Un poco de turismo. Alguna investigación. En un instante, la llamada había terminado.

“Bueno, eso me pareció una advertencia”, decidí después de colgar.

La inesperada llamada telefónica fue uno de los momentos más extraños al informar sobre los Paradise Papers , una investigación sobre los secretos financierosextraterritoriales de políticos, magnates y algunas de las compañías más rentables del mundo .

Paseo en taxi de Will en las Bermudas
Will encontró que los taxistas eran orgullosos promotores de la industria offshore de Bermuda.

Una gran parte de los 13,4 millones de archivos que componen los Paradise Papers provienen de Appleby, una empresa offshore global fundada en Bermuda.

Entender que Appleby , uno de los asesores legales offshore más prestigiosos del mundo, sería clave, pensé, para comprender el sector offshore, que ha atraído cada vez más la atención de los gobiernos, abogados de recuperación de activos, activistas y Joes y Janes promedio.

Pasé los últimos 10 meses en mi escritorio en las oficinas de Farragut Square de ICIJ leyendo hojas de cálculo, extractos bancarios, correos electrónicos y otros documentos.

Al hacerlo, aprendí mucho sobre Appleby y dónde encaja en este sistema global de secreto y evasión fiscal: cuánto dinero ganó (más de $ 100 millones al año), cómo se libró de las demandas (“espero que los demandantes” podría quedarse sin gasolina “, discutieron los abogados en un caso) y cómo interactuó con los funcionarios del gobierno (un ex ministro de BVI, acusando a la firma de contratar extranjeros sobre ciudadanos de BVI, una vez le dijo a un abogado de Appleby que” ir a casa esta noche y estar ¡un humano!”).

Pero, obviamente, había muchas cosas que no sabía, y pensé que un viaje a la oficina de Appleby y a una de las islas que llama hogar podría ayudar. Notificación anticuada de calzados de cuero, lo llamamos (o, en este caso, quizás “informes de goma de sandalias”). Cualquier cosa puede ser valiosa, desde hablar con los lugareños hasta ver dónde viven los ricos y la otra mitad, incluidos los (pocos) sin hogar.

Una vez en tierra en las Bermudas, no pasó mucho tiempo para darse cuenta de cuán pequeño era el corazón financiero de la isla.
Will Fitzgibbon

Visitar un lugar puede ser un recordatorio para los periodistas de que lo que estamos escribiendo es real, que las personas simplemente no son nombres y direcciones en una factura. Pone las cuestiones abstractas en un enfoque más nítido.

Durante meses, por ejemplo, había estado leyendo en la oficina de Bermuda de Glencore Plc, el gigante de comercio de materias primas anglo-suizo. Glencore, uno de los principales clientes de Appleby, utilizó durante años una pequeña oficina en las instalaciones de la firma de abogados. La ” Habitación Glencore “, lo llamaron los empleados de Appleby.

Sabía por los Paraísos que las compañías Bermuda de Glencore estaban detrás de algunas transacciones alucinantes. Préstamos multimillonarios pasaron por la sala Bermuda, al menos en papel.

Reginald Woodifield fundó Appleby
El perfil de Major Appleby encontrado en la biblioteca local.

En realidad, había aprendido de los archivos de Appleby que ningún empleado de Glencore a tiempo completo trabajaba allí y que la sala rara vez albergaba más que un talonario de cheques, una máquina de fax y un servidor de computadora que a veces se descomponía. Este fue un supuesto centro neurálgico, una de las compañías más grandes y rentables del mundo. Me dolió ver cómo era realmente la habitación.

El viaje fue coordinado con equipos de informes de Japón, Australia, Dinamarca y los EE. UU. Y llevó semanas de planificación por correo electrónico, el servicio de mensajería seguro Signal y el espacio de colaboración de ICIJ, conocido como Global I-Hub. Todos nosotros planeábamos converger en la isla al mismo tiempo para excavar más y encontrarnos con Appleby si pudiéramos.

Después de un vuelo de seis horas desde Washington hasta Nueva York, llegué al aeropuerto para reunirme con el equipo de Vice News Tonight en HBO. Vice había estado siguiendo ICIJ y la ” creación” de los Paradise Papers durante meses.

Una vez en tierra en las Bermudas, no pasó mucho tiempo para darse cuenta de cuán pequeño era el corazón financiero de la isla.

La oficina de Appleby, por ejemplo, se encuentra a pocas puertas de la Autoridad Monetaria de Bermuda, el regulador que había multado a la subsidiaria de la firma en un acuerdo confidencial de 2015 por fallas en las pruebas de cumplimiento.

Ninguna organización se emociona ante la idea de una visita no planificada de 20 periodistas. Especialmente no un bufete de abogados que vende discreción y confidencialidad.
Will Fitzgibbon

Durante el día, los periodistas recorrieron la isla en busca de entrevistas con lugareños, expertos, políticos del pasado y el presente en un esfuerzo por conocer el lugar. Reporteros australianos hablaron con cocineros de restaurantes jamaicanos sobre el alto costo de vida de Bermuda. Reporteros japoneses zigzaguearon a través de las vías principales, deteniendo a los peatones a buscar a los bermudeños en sus puntos de vista, si los hay, sobre la industria financiera extraterritorial en medio de ellos.

En busca de más información sobre el comandante Reginald Appleby, el fundador de la firma de abogados, me dirigí a los Archivos Nacionales de Bermuda y busqué recortes de periódicos y debates parlamentarios de hace 60 años.

Finalmente, un bibliotecario útil en la Biblioteca Nacional de Bermudas rastreó un perfil colorido y un retrato fotográfico de la mayor. Otro recordatorio de que en el periodismo, como en muchas cosas, los bibliotecarios pueden ser tus mejores amigos.

Los lugareños fueron de manera uniforme entre los más amables que he conocido. Los taxistas fueron promotores elocuentes y orgullosos de la industria offshore de la isla. Dicho eso, las tarifas cuestan una pequeña fortuna.

Una noche, todos los periodistas que no estaban filmando las puestas de sol de Bermudian para sus documentales de Paradise Papers se reunieron en la habitación de mi hotel para planear el día siguiente.

El tema principal: cómo acercarse a Appleby de la manera más profesional posible y con la mayor posibilidad de obtener una entrevista.

Ninguna organización se emociona ante la idea de una visita no planificada de 20 periodistas. Especialmente no un bufete de abogados que vende discreción y confidencialidad. Pero nuestro trabajo como periodistas es buscar respuestas y ofrecer tantas oportunidades como sea posible para una respuesta.

La recepcionista de Appleby, una verdadera bermudeña, fue cortés y servicial. “Siéntate”, dijo ella. Creo que el día que llegamos fue su cumpleaños. Globos flotaban junto a su escritorio.

Will (derecha) y los socios de ICIJ tienen una reunión informal en Bermuda.

Vimos la visita como una oportunidad para que Appleby e ICIJ conversaran. Habían pasado casi dos semanas desde que ICIJ envió nuestra primera lista de preguntas a la compañía. Sabíamos que nuestras preguntas habían sido recibidas, pero no recibimos noticias sobre si la empresa concedería una entrevista en la cámara. Mientras esperábamos, nos preguntamos qué estaba sucediendo en las oficinas sobre nuestras cabezas.

Después de 30 minutos más o menos en el sofá, Appleby despachó a un empleado del departamento de instalaciones. Pantalones Bermuda rojo sangre naranja y todo.

Él no daría su nombre, respondería preguntas o aceptaría una carta con algunas preguntas para la atención de Appleby.

Sin embargo, me agradeció mi tarjeta de visita.

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