noviembre 18, 2018

El “Satélite De África” ​​Evitó Millones Usando Un Esquema Impositivo Muy Africano

Las compañías detrás del New Dawn Satellite canalizaron millones de dólares a través de compañías offshore en Mauricio, uno de los primeros paraísos fiscales del continente.

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A las 5:37 pm del 22 de abril de 2011, desde una plataforma de lanzamiento junto al mar en América Latina, un enorme satélite se elevó en el cielo y se detuvo en el meridiano 33, al norte de Tanzania.

El New Dawn Satellite era orgullosamente africano, financiado en parte por inversionistas locales y promovido como una forma para que los escolares, enfermeras, funcionarios públicos y empresas africanas accedan a redes mundiales de Internet y telefonía móvil.

Pero si su propósito era promover el desarrollo de África, su estrategia fiscal hizo exactamente lo contrario.

Las compañías detrás del New Dawn Satellite canalizaron millones de dólares en pagos de empresas y gobiernos africanos a través de compañías offshore en Mauricio, uno de los primeros paraísos fiscales del continente .

Al hacerlo, las empresas lograron un doble golpe mauriciano, utilizando un tipo de empresa extraterritorial para evitar los impuestos locales y otro para pagar lo menos posible en las facturas pagadas desde el extranjero utilizando los tratados firmados entre Mauricio y sus vecinos africanos.

La principal compañía de hacer dinero estimó que pagaría $ 22,500 en impuestos sobre $ 75 millones en ingresos, solo 0.03 por ciento.

En una vida útil de 17 años, la empresa predijo que ganaría $ 936 millones y, sin embargo, nunca pagaría impuestos superiores a $ 300,000.

Eso es según una presentación en PowerPoint de Paradise Papers, documentos extraterritoriales que incluyen casi siete millones de archivos de la firma de abogados Appleby y sus clientes, incluido el copropietario del satélite, Intelsat.

“El objetivo de la estructura impositiva es minimizar drásticamente la exposición fiscal de la empresa y pagar lo menos posible, lo que la empresa ha logrado con éxito”, dijo Alexander Ezenagu, un investigador fiscal internacional del Centro Internacional de Impuestos y Desarrollo, que analizó Los documentos de Intelsat.

El acuerdo de Mauricio duró hasta 2013 cuando Intelsat cerró las empresas después de rendimientos financieros inesperadamente bajos. La declaración de impuestos de la compañía ese añorefleja que pagó un impuesto de 0.09 por ciento sobre $ 31.6 millones.

Intelsat dijo al Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación que “tiene una orgullosa historia de servir al continente africano, proporcionando conectividad vital y acceso a tecnología de clase mundial desde finales de los años 60”. Dijo que Mauricio fue elegido “en concierto” con su país sudafricano. socios de inversión.

“Pagamos impuestos donde hemos establecido una presencia imponible, como nuestra oficina regional en Sudáfrica”, dijo Intelsat. “Cuando no tenemos una presencia imponible, en los países donde corresponda, nuestros servicios se gravan a través de retenciones fiscales, que los pagadores pagan a nombre nuestro en virtud de nuestros acuerdos contractuales”. Sin embargo, según otros expertos en impuestos, esos pagos son poco probables. hacerse.

El proyecto New Dawn finalizó en 2013 “luego de una importante anomalía satelital que redujo irreparablemente la viabilidad comercial y los retornos financieros que se esperaban del proyecto”, dijo Intelsat.

Aunque no es un nombre familiar, las tecnologías de Intelsat con sede en Luxemburgo están detrás de algunos de los recuerdos más perdurables del siglo XX.

Los satélites de Intelsat, por ejemplo, permitieron que millones de personas vieran el alunizaje de 1969 y los 2000 Juegos Olímpicos de Sydney. Sus satélites cubren el 99 por ciento de la población mundial, permitiendo que los proveedores de telefonía celular e Internet ofrezcan llamadas telefónicas, navegación en línea y televisión.

En 2008, Intelsat anunció planes para lanzar el satélite New Dawn, el primero con un enfoque africano.

El satélite, construido en Virginia, usaba canales o “transpondedores” que ayudaban a enviar información a través de antenas a la tierra.

Durante años, los gobiernos y el sector privado se han salivado ante las perspectivas de desarrollo de África, si solo hubiera mejoras en los agujeros negros de comunicación del continente.

Intelsat utilizó la firma de abogados Appleby y la firma de contabilidad KPMG para establecer las compañías de Mauricio detrás del satélite New Dawn.

La filial de Intelsat en Bermuda y la sudafricana Convergence, un consorcio de inversores mayoritariamente africanos, fueron inversores iniciales. (La convergencia dejó la asociación después de un año).

Tras el lanzamiento del satélite en 2011 y las primeras órdenes de los clientes, la estrategia para el paraíso fiscal africano resultó lucrativa, de acuerdo con docenas de facturas, declaraciones de impuestos y estados financieros de Paradise Papers .

Casi todos los ingresos de New Dawn provenían de compañías de telefonía celular y satélite, incluido Airtel, uno de los principales proveedores de África. La compañía de telecomunicaciones propiedad del gobierno de Namibia, Telecom Namibia, y el distribuidor de señales de propiedad estatal de Sudáfrica, Sentech, también eran clientes.

Las subsidiarias de Airtel pagaron a la empresa con sede en Mauricio de Intelsat, New Dawn Distribution Company Ltd. por sus servicios en Sierra Leona, República del Congo, Chad, Gabón, Madagascar, Níger y la República Democrática del Congo, el país más pobre del mundo. . Algunos contratos trajeron $ 100,000 por mes.

En 2012, por ejemplo, la compañía de Intelsat en Mauricio envió un proyecto de ley a Airtel en la República del Congo por $ 201,000. En virtud de un tratado de 2011, la República del Congo acordó renunciar a los impuestos sobre sus compañías nacionales por un valor de hasta el 20 por ciento sobre el valor de los servicios prestados por las empresas en Mauricio, como Intelsat. En esta sola factura, entonces, la República del Congo podría haber renunciado a $ 40,000 en impuestos sobre la factura de $ 201,000 pagada por el cliente a la compañía Shell de Intelsat en Mauricio.

Intelsat no respondió a las preguntas específicas de ICIJ sobre si sus clientes pagaron impuestos reducidos o no en virtud de los tratados. Le dijo a ICIJ que, en general, “pagamos impuestos de retención, cuando sea necesario, a través de los términos contractuales con nuestros clientes en los países donde se consumen los servicios”. Airtel no quiso hacer ningún comentario.

“Ese es exactamente el problema”, dijo Alvin Mosioma, director ejecutivo de Tax Justice Network – Africa, que describió a las compañías de telecomunicaciones como “uno de los principales culpables en el continente en lo que respecta a la evasión fiscal agresiva”.

El uso de tratados de esta manera, dijo Mosioma, “transfiere la responsabilidad a las empresas de telecomunicaciones”.

Sinceramente, creo que, en este momento, los tratados fiscales con Mauricio deberían haber quedado desacreditados.
Alexander Ezenagu, Centro Internacional de Impuestos y Desarrollo

El resultado final, dijo Mosioma, es que algunos impuestos podrían no pagarse en absoluto. Tratados como el firmado entre la República del Congo y Mauricio podrían haber permitido a Intelsat evitar o reducir los impuestos en Mauricio y podrían haber eliminado algunos impuestos íntegramente en la República del Congo que, sin un tratado, serían pagados por el cliente de Intelsat.

Las leyes financieras y de empresas en Mauricio, dice el investigador Ezenagu, “están estructuradas para proporcionar ventajas fiscales a las empresas en detrimento de los países donde las actividades económicas reales ocurren y se crea valor”. La estructura de Intesalt “aprovecha” estas leyes, dijo Ezenagu.

“Sinceramente, creo que, en este momento, los tratados fiscales con Mauricio deberían haber quedado desacreditados”, dijo. “Simplemente no conceden los beneficios a los países que les dijeron que lo harían”.

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